НАСА удължи мисията на „Доун“

НАСА удължи за втори път мисията на космическия апарат „Доун“ край Церера – най-големия обект в астероидния пояс между Марс и Юпитер, съобщават световните агенции. По време на новата част от мисията апаратът приоритетно ще събира данни с гама-неутронния спектрометър, който измерва броя и енергията на гама лъчите и неутроните. Тази информация е важна, за да бъде определен съставът на най-горния слой на Церера и колко лед съдържа.
Според ръководителите на мисията,  „Доун“ може да продължи да работи до втората половина на 2018 г. Експертите проучват начините, с които да изведат апарата на нова елиптична орбита на по-малко от 200 км от повърхността на Церера в най-близката точка до планетата-джудже. Досега най-близката точка на „Доун“ до Церера беше 385 км.

Диаметърът на планетата-джудже Церера е 950 км. Удължаването на мисията дава възможност на апарата да наблюдава Церера, докато планетата-джудже е в перихелий – най-голямото доближаване до Слънцето, през април 2018 г.

За да предпази Церера от замърсяване, „Доун“ няма да се спусне, нито да се разбие в повърхността й в края на мисията. Апаратът ще остане на стабилна орбита за неопределен срок след като свърши горивото му.

Космическият апарат „Доун“ беше изстрелян преди 10 години. Първоначално той изследва гигантският астероид Веста. Вече повече от 2 години обаче обикаля около Церера.

Снимка :
YouTube